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Prescripción de la Responsabilidad Civil en Accidentes de Tráfico en España

Última actualización: 05/05/2024
Tiempo de lectura: 6 minutos

La prescripción de la responsabilidad civil en accidentes de tráfico es un tema fundamental que todos los conductores y víctimas de accidentes deben comprender a fondo. Ignorar los plazos de prescripción puede tener consecuencias graves, como la pérdida del derecho a ser indemnizado por los daños sufridos en un accidente.

n este artículo, exploraremos en detalle qué es la prescripción, los plazos involucrados y cómo interrumpirla para garantizar que las víctimas reciban la compensación que les corresponde.

¿Qué se conoce como prescripción de responsabilidad civil?

Cuando hablamos de prescripción en el contexto de la responsabilidad civil en accidentes de tráfico, nos referimos a la extinción de un derecho debido al vencimiento del plazo establecido legalmente. En otras palabras, si no se toman las acciones adecuadas dentro del tiempo establecido, la víctima pierde el derecho a reclamar una indemnización por los daños sufridos en el accidente.

Existen dos tipos principales de prescripción en el ámbito legal: la prescripción liberatoria de la obligación o extintiva, y la prescripción adquisitiva o usucapión.

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La prescripción liberatoria de la obligación o extintiva

Este tipo de prescripción se refiere a la pérdida del derecho de una parte o la liberación de la obligación de la otra parte debido al vencimiento del plazo establecido legalmente. En el contexto de un accidente de tráfico con lesiones, si la víctima no presenta su reclamación de indemnización dentro del plazo prescrito, pierde su derecho legal a buscar compensación por los daños físicos y materiales causados por el accidente.

Es crucial que las víctimas conozcan los plazos establecidos por la ley y los pasos a seguir para presentar su reclamación dentro de esos plazos. De esta manera, pueden asegurarse de recibir la compensación que les corresponde sin arriesgar su derecho.

La prescripción adquisitiva o usucapión

La prescripción adquisitiva, también conocida como usucapión, es un concepto legal que permite la adquisición de un derecho o propiedad después de que hayan transcurrido ciertos plazos legalmente establecidos. En esencia, si una persona ha poseído un bien o derecho durante un período de tiempo determinado por la ley, puede adquirir legalmente ese bien o derecho.

El término "usucapión" proviene del latín "usu capere", que significa "tomar por el uso". A lo largo de la historia, se ha reconocido que el uso continuado de un bien o derecho otorga autoridad o posesión sobre el mismo.

Plazo de la prescripción de la responsabilidad civil en accidentes de tráfico

En casos de accidentes de tráfico, se aplica la prescripción extintiva. Esto significa que si la víctima no presenta su reclamación de indemnización dentro del plazo establecido legalmente, pierde sus derechos a ser compensada por los daños físicos y materiales causados por el accidente. La prescripción también libera al responsable del accidente de la obligación de reparar los daños y perjuicios causados.

Es importante destacar que existen dos tipos de responsabilidad civil en casos de accidentes de tráfico: la contractual y la extracontractual. Cada una de ellas tiene plazos de prescripción específicos, por lo que es fundamental conocer estos plazos para tomar medidas a tiempo y evitar la pérdida de derechos.

¿Qué es la responsabilidad civil contractual?

La responsabilidad civil contractual se refiere a los casos en los que se incumplen las obligaciones establecidas en un contrato. En el contexto de los accidentes de tráfico, las aseguradoras que tienen contratos de pólizas de seguro obligatorio de responsabilidad civil de los involucrados en el accidente son las responsables de cubrir los daños.

La Ley de Contrato de Seguro regula la prescripción de acciones relacionadas con los seguros obligatorios de responsabilidad civil en accidentes de tráfico en España. Según el artículo 23 de esta ley, se establece un plazo de prescripción de dos años para las acciones relacionadas con daños materiales y cinco años para las lesiones o daños causados a personas.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la Ley de Contrato de Seguro no especifica cuándo comienza a correr el plazo de prescripción. Para determinar esto, debemos referirnos al Código Civil, que establece que "el tiempo para la prescripción de toda clase de acciones, cuando no haya disposición especial que otra cosa determine, se contará desde el día en que pudieron ejercitarse" (Artículo 1969 del Código Civil).

¿Qué es la responsabilidad civil extracontractual?

La responsabilidad civil extracontractual se aplica en situaciones en las que no existe un contrato y una persona causa daños y perjuicios a otra debido a su culpa o negligencia. El artículo 1902 del Código Civil establece que "el que por acción u omisión causa daño a otro, interviniendo culpa o negligencia, está obligado a reparar el daño causado."

En este contexto, el artículo 1968, numeral 2 del Código Civil, establece un plazo de prescripción de un año para las acciones relacionadas con la responsabilidad civil extracontractual. Esto significa que las víctimas de accidentes de tráfico tienen un año para presentar su reclamación de indemnización por los daños sufridos.

Es crucial que las víctimas estén plenamente conscientes de este plazo, ya que solo tienen doce meses para presentar su reclamación de indemnización o perderán sus derechos a ser compensadas.

La interrupción de la prescripción de la responsabilidad civil en accidentes de tráfico

Para que una víctima de un accidente de tráfico pueda recibir la indemnización que le corresponde, es necesario interrumpir la prescripción. Esto significa detener el transcurso regular del plazo de prescripción.

La prescripción se interrumpe cuando se inicia la reclamación extrajudicial. Esta acción debe llevarse a cabo dentro de un plazo de un año, según lo establece el artículo 7 del Real Decreto Legislativo 8/2004, de 29 de octubre. Este plazo se refiere a la reclamación de la compensación por los daños ante la compañía aseguradora y puede ser ejecutado directamente por la víctima o sus familiares.

Es importante destacar que la acción de informar del accidente de tráfico a la aseguradora y comenzar el proceso de reclamación de indemnización debe llevarse a cabo antes de presentar una demanda judicial.

El Código Civil también establece las formas en que se puede interrumpir la prescripción, que incluyen el ejercicio de las acciones ante los tribunales, la reclamación extrajudicial del acreedor y cualquier acto de reconocimiento de la deuda por parte del deudor (Artículo 1973 del Código Civil).

Preguntas frecuentes

A continuación, abordaremos algunas preguntas frecuentes relacionadas con la prescripción de la responsabilidad civil en accidentes de tráfico para aclarar las dudas más comunes.

¿Qué lapso de tiempo tiene una víctima de accidente de tráfico para reclamar indemnización?

Una víctima de accidente de tráfico tiene un plazo de un año para presentar su reclamación de indemnización por lesiones. Este plazo comienza a contar desde el alta médica de la víctima o la estabilización de sus lesiones. Es un requisito obligatorio para no perder los beneficios a los que tiene derecho.

¿Se debe interrumpir la prescripción de la responsabilidad civil por accidente de tráfico?

Sí, para ser indemnizado por las lesiones sufridas en un accidente de tráfico, la víctima debe interrumpir la prescripción. Esto se logra al iniciar el proceso de reclamación, comunicando a la aseguradora responsable del accidente el deseo de recibir una indemnización por los daños materiales y físicos causados por el siniestro.

¿Se necesita tener abogado para reclamar una indemnización por accidente de tráfico?

No es un requisito indispensable tener un abogado para reclamar una indemnización por accidente de tráfico, pero siempre es aconsejable contar con la asistencia de un profesional del derecho. Los abogados especializados en accidentes de tráfico tienen la experiencia y el conocimiento legal necesarios para asegurarse de que la víctima no ponga en riesgo su derecho a ser compensada por el accidente y para obtener la indemnización más justa y beneficiosa posible.

En conclusión, conocer los plazos de prescripción de la responsabilidad civil en accidentes de tráfico en España es esencial para garantizar que las víctimas reciban la compensación que les corresponde. La interrupción de la prescripción mediante una reclamación adecuada es crucial, y la asistencia de un abogado especializado puede ser de gran ayuda para proteger los derechos de las víctimas en estos casos. No subestime la importancia de estar informado y tomar medidas oportunas en caso de un accidente de tráfico.

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Don Noe Munoz Barallobre
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